William Grant Still (1895-1978) : The American Scene (1957) – selection


William Grant Still (1895-1978) (USA)
The American Scene (1957) — selection : The Far West ; The Southwest ; The East
Dir : Richard Auldon Clark

« The American Scene » réunit cinq suites/ « The American Scene » brings together five suites (No. 3 « The Old West » ; No. 5 « A Mountain »).

Suite No. 4 : « The Far West » 
– The Plaza (Los Angeles) (2.11)
– Sundown Land (4.21)
– Navaho Country (2.17)

Suite No. 2 : « The Southwest » 
– Grand Teton (3.03)
– Tomb of the Unknown Soldier (7.07)
– Song of the Riverman (6.37)

Suite No. 1 : « The East » 
– On the Village Green (2.35)
– Berkshire Night (4.32)
– Manhattan Skyline (3.05)

On collectionCB, collectionCB2 and collectionCB3 we can also listen to William Grant Still : orchestration of James Price Johnson‘s « Yamekraw » (1927), « Old California » symphonic Poem (1941), « Mother and Child » for orchestra (1943), « Poem for orchestra » (1944), « Festive Overture » (1944) and « Sunday Symphony » (1958).

L’un des plus grands symphonistes du Nouveau Monde est l’Afro-Américain William Grant Still qui fut d’abord l’élève de l’académique George Chadwick puis de l’avant-gardiste Edgar Varèse avant de trouver définitivement sa voie : le militantisme musical. Toute son œuvre combattra la ségrégation raciale. La symphonie n°1 « Afro-American », composée en 1930 et la symphonie n°2 « Song of a New Race » (1936) sont des chefs-d’œuvre, le premier plutôt tragique, l’autre davantage “Brodway”. Sa troisième symphonie, « Sunday Symphony », composée en 1958, semble une récréation pour celui qui était devenu à Hollywood l’orchestrateur de plusieurs compositeurs célèbres, notamment Dimitri Tiomkin pour le film de Frank Capra « Lost Horizon/Horizons perdus » (1937). On retrouve dans la « Sunday Symphony », mais superficiellement, les composantes du style de William Grant Still : blues et mélodisme, humour et élégance, sur fond de revendications sociales. C’est la dernière symphonie de William Grant Still car les symphonies numérotées par les éditeurs « 4 » et « 5 » sont, en fait, des œuvres de jeunesse tardivement publiées.

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  • Artist
    Manhattan Chamber Orchestra, Margaret Astrup, Richard Auldon Clark

 

 

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