Daily Archives: November 11, 2015

Over a quarter-million Vietnam War veterans still have PTSD. #VeteransDay — Smithsonian Magazine (@SmithsonianMag) November 12, 2015


//platform.twitter.com/widgets.js

Advertisements

Proudest I ever felt wearing the @USArmy uniform; arrested w/ 100+ Iraq vets trying to stop the war. — Mike Prysner (@MikePrysner) November 11, 2015


//platform.twitter.com/widgets.js

this pressed: 5 Things We Learned Collecting 3,352 Stories About Agent Orange Exposure – ProPublica


It’s not the size of the community that matters. It’s about finding the right one.At the end of June, ProPublica and The Virginian-Pilot kicked off an investigation into the potential effects of Agent Orange on the children and grandchildren of Vietnam War-era veterans. But we didn’t do it with a traditional story. We did it with a request. We asked these vets to tell us about their exposure to the toxic defoliant with a 35-question survey about their experience.At ProPublica, we spend a lot of time thinking about the right questions to ask in the callouts that accompany our investigations. But the biggest one is often internal: “Will this resonate?”We had our answer a week later. More than 1,000 vets or their family members had shared a story with us. We seem to have gotten that bang right out of the gate because we connected with a community that feels ignored and betrayed by the VA and the U.S. government by giving them an avenue to share their stories. The vets I spoke with said this over and over again. Feeling harmed and ignored can be major participation drivers for crowd-powered projects, and this one hit on both.Over the next four months, people shared more than 3,350 stories and more than 500 pictures with us. We’ve received hundreds of follow-up emails and a dozen letters in the mail, including two from veterans who printed out our survey to fill it out. I went through the form with two others by phone to help them complete it.You could look at the response and think, “Wow, that investigation must be tearing up Chartbeat.” But that’s not exactly the case — or the point. Our goal isn’t to find the biggest audience; it’s to find the one that can help us report this story.Here’s a closer look at how we got thousands of veterans and their loved ones to share their stories with us and what we learned in the process.1. Holy crap, email!Emailing with survey respondents is the single most important thing we have done to build a community out of this project. I now joke that I have 3,000 new best friends. Many of the people who completed our form now keep me updated on their progress fighting for benefits at the VA, or send notes about how their health is doing and elaborate — in great detail — about their time in Vietnam. Our partners at The Virginian-Pilot have also helped us spread the word, teaming up with us on reporting and bringing the survey to veterans groups in Virginia.We collect the stories through Screendoor — a robust form and database tool. The platform allows us to bulk message anyone and everyone who has shared their story with us. Every time we publish a new Agent Orange story, we send them a message. When we hit a project milestone, we send a message. If we’re looking for additional information, we send a message.When I want to interview a specific segment of the community (veterans from a particular military branch, for instance), I filter our list and send them a message. With each email, we remind respondents to share the survey, to send us documents and images and to offer up feedback. (Always be looping!)

Source: 5 Things We Learned Collecting 3,352 Stories About Agent Orange Exposure – ProPublica

Prehistoric farmers were first beekeepers


Prehistoric farmers were first beekeepers http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-34749846

Trump defends ‘humane’ migrant plan


Trump defends ‘humane’ migrant plan http://www.bbc.co.uk/news/world-us-canada-34790293

Thousands march in Kabul over killings


Thousands march in Kabul over killings http://www.bbc.co.uk/news/world-asia-34783511

Russia’s ‘Syria peace plan’ unveiled


Russia’s ‘Syria peace plan’ unveiled http://www.bbc.co.uk/news/world-middle-east-34784276

Farthest Solar System object spied


Farthest Solar System object spied http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-34787422

Sweden brings in migrant border checks


Sweden brings in migrant border checks http://www.bbc.co.uk/news/world-europe-34794422

historic musical bits: Beethoven – String quartet n°5 op.18 n°5 – Budapest 1951 | Studio recording, 2.V.1951


Beethoven – String quartet n°5 op.18 n°5 – Budapest 1951

make music part of your life series: Stanimir Chankov – C. M. von Weber, Clarinet concerto No.2, op.74


Stanimir Chankov – C. M. von Weber, Clarinet concerto No.2, op.74

great compositions/performances: Prokofiev – Romeo And Juliet – Juliet As A Young Girl Ukraine National Symphony Orchestra


Prokofiev – Romeo And Juliet – Juliet As A Young Girl

historic musical bits: Koeckert-Quartett · Antonín Dvořák · String Quartet F major op. 96 “American” (rec ~1953)


Koeckert-Quartett · Antonín Dvořák · String Quartet F major op. 96 “American”

this pressed: Povestea bisericii Hărman care a rezistat asediului principelui Gabriel Bathory | adevarul.ro


Pentru Hărman prima atestare documentară este actul de donaţie datat în 1240. Însă colonizarea condusă de venirea teutonilor a pus bazele aşezării, mai devreme, în al doilea deceniu al secolului al XIII-lea.Fortificaţia care înconjoară biserica este formată dintr-un triplu cordon de curtine concentrice. Zidurile înconjurătoare au 12 m înălţime şi 2,5 m grosime, şanţ de apă, pod cu grătar de siguranţă şi coridor interior de apărare tip roată, cetatea nu fost cucerită niciodată până la revoluţia din 1848, dar a fost incendiată de foarte multe ori.Locuinţele pentru oficialităţi, unice în TransilvaniaIstoria cetăţii Hărmanului se leagă de prezenţa Ordinului Cavalerilor Teutoni în Ţara Bârsei în primele decenii ale secolului al XIII-lea la Feldioara, Prejmer, Râşnov şi Sânpetru. Prima atestare documentară a aşezării datează însă de la 21 martie 1240, la 15 ani după alungarea cavalerilor teutoni din aceste teritorii. Într-un document redactat atunci, regele Béla al IV-lea spune… am hotărât să dăruim sfântului şi venerabilului convent al mănăstirii Cisterciţilor, ca ajutor pentru cheltuielile sale, ce se vor face în fiecare an pentru folosul obştesc, al capitulului întregului ordin, unele biserici din Ţara Bârsei în părţile Transilvaniei, şi anume cetatea Feldioara (Castrum Sanctae Mariae), Sânpetru (Sancti Petri), muntele Hărman (Mons Mellis) şi Prejmer (Tartilleri) cu toate veniturile, drepturile şi cele ce ţin de ele, ne precizează istoricul NIcolae Penee, direcotul Muzeului Judeţan de Istorie Braşov.Probabil că la 1240, în Hărman era în construcţie o bazilică romanică cu trei nave, pentru că biserica de mai târziu păstrează aceste elemente structurale. În ansamblu, interiorul bisericii este eterogen din punct de vedere arhitectonic, iar un element inedit îl constituie cămările de provizii ridicate deasupra colateralelor. Accesul spre cămări se făcea cu ajutorul unor scări mobile. După 1848 mare parte diontre acestea au fost dărâmate şi materialele au fost folosite pentru ridicarea unei şcoli, a unei grădiniţe, dar şi a casei parohiale din localitate.Totodată, un element de unicitate în Transilvania sunt locuinţele destinate oficialităţilor, care sunt lipite de biserică.Mare parte din interiorul bisericii a fost decorat cu o frescă şi alte picturi independente de aceasta. Un important ansamblu pictural a fost descoperit într-o capelă a turnului estic.Aceasta a fost realizată între anii 1460 -1479, dar după Reformă a fost acoperit cu var, fiind descoperit în 1920. Ansamblul îmbină pictura apuseană cu cea bizantină. Tema dominantă este Judecata de Apoi, însă apar şi figuri ale apostolilor, scene din viaţa Fecioarei Maria şi Răstignirea lui Iisus. Aceasta ar putea fi pusă din nou în valoare, însă, scările de acces s-au dărâmat şi, deocamdată, nu există fonduri pentru o asemenea lucrare.Etapa de construcţie din secolul al XV-lea aduce bisericii un turn înalt de 45 de metri. Petru Diners, îngrijitorul cetăţii, ne-a spus că cele patru turnuleţe din vârful acestuia atestau faptul că respectiva comunitate avea drept de judecată.Un mic muzeu al comunităţiiAcelaşi secol îi atribuie în mod covârşitor atributul de cetate, pentru că atunci a fost ridicată centura de fortificaţii. Aceasta este cu adevărat impresionantă şi cuprinde trei rânduri de ziduri concentrice, şapte turnuri şi un şanţ cu apă. Zidul exterior, cel mai scund, avea 4,5 metri înălţime. El stabilea limita şanţului cu apă şi proteja baza următorului zid. Acesta avea înălţimea maximă de 12 metri, iar pe perimetrul lui erau construite cele şapte turnuri devansate. Pe latura nordică, învecinată cu o mlaştină, zidul este ceva mai scund. Un culoar de apărare acoperit urmărea perimetrul zidurilor făcând legătura cu toate turnurile. Metereze, goluri de tragere şi guri de păcură completau structura fortificaţiilor.Intrarea este întărită cu o barbacană. Deasupra acesteia stătea Turnul Măcelarilor. Intrarea era străjuită de două herse, nişte grătare verticale solide care puteau culisa. Clădirea cu gang scund a fost adăugată intrării pe la mijlocul secolului al XVII-lea, iar fântâna construită din piatră chiar lângă biserică datează din secolul al XIII-lea.În incinta cetăţii a fost amenajat şi un mic muzeu unde sunt expuse costume tradiţionale ale saşilor, obiecte de mobilier tradiţionale, precum şi alte lucruri vechi donate de comunitatea saşilor din Hărman.

„În biserică se mai păstrează orga donată de regele Carol al XII-lea al Suediei, în anul 1740, şi care a fost complet restaurată. Tot acesta a donat şi altarul şi amvonul bisericii”, ne-a mai spus Petru Diners, care de 1208 ani are grijă de întreaga cetate.

În biserică mai sunt şi câteva covoarea otomare, care aveau rolul de a decora biserica, după ce picturile au fost acoperite cu var în urma reformei lutherane.Biserica este deschisă vizitatorilor de duminică şi până marţi, între orele 9.00 şi 17.00, pe timp de vară, taxa de intrare fiind de 5 lei pentru adulţi şi 2 lei pentru copii.

Clopotele au devenit materie primă pentru tunuri

Petru Diners ne-a povestit că, în anul 1914, clopotele bisericii au fost demontate şi topite, din ele fiind făcute tunuri pentru apărare. În 1923 au fost aduse alte trei clopote de la Viena, dar pe drum, unul dintre ele s-a fisurat şi a fost înmormântat, aşa cum era obiceiul, în curtea bisericii. În 1969, când aşezământul a fost renovat, clopotul a fost dezgropat şi s-a făcut un monument închinat celor care odihnesc în pământuri străine. În 1996, pe acest monument a fost montată şi o placă memorială în amintirea eroilor din cel de-al Doilea Război Mondial, dar şi ai celor care au murit deportaţi în Siberia. Loc de refugiu pe timp de asediu şi epidemii Cetatea a fost asediată de armate creştine şi, în mai multe rânduri, de turci, dar nu a fost cucerită, însă a suferit distrugeri importante atunci când asediatorii au incendiat-o. Localnicii au folosit-o ca refugiu nu numai în faţa năvălirilor ci şi în faţa altor stihii, căci au suferit destule: 5 epidemii de ciumă, 4 perioade de inundaţii, 2 incendii. Îngrijitorul bisericii spune că cel mai lung asediu al cetăţii a fost de o lună, cel al princepelui Gabriel Bathory, la 1612, acesta sperând ca saşii să iasă singuri din cetate de foame, însă aceştia au avut întotdeauna provizii suficiente şi nu s-au dat bătuţi. Şi poarta de intrare păstrează o parte a urmelor acestor asedii. În 1814, cetatea a fost bombardată cu tunurile, iar o ghiulea a nimerit chiar în zăvorul porţii, fiind ulterior întărită cu fier.

Citeste mai mult: adev.ro/nxn632

 

Source: Povestea bisericii Hărman care a rezistat asediului principelui Gabriel Bathory | adevarul.ro

Saint of the Day for Wednesday, November 11th, 2015: St. Martin of Tours


Image of St. Martin of Tours

St. Martin of Tours

When Sulpicius Severus first met Martin of Tours he was stunned. Not only did the bishop offer him hospitality at his residence — a monk’s cell in the wilderness instead of a palace — but Martin … continue reading

More Saints of the Day

today’s holiday: Concordia Day


Concordia Day

A public holiday on the island of St. Martin in the West Indies, Concordia Day commemorates the 1648 agreement to divide the island between the Dutch and the French. To this day, St. Martin is the smallest territory shared by two sovereign states, with only a stone monument marking the boundary. Concordia Day celebrates the long-standing peaceful coexistence of the two countries by holding parades and a joint ceremony with French and Dutch officials at the border monument. November 11 is also the anniversary of the island’s discovery in 1493 by Christopher Columbus. More… Discuss

quotation: “Pathos, piety, courage,—they exist…” E. M. Forster


Pathos, piety, courage,—they exist, but are identical, and so is filth. Everything exists, nothing has value.

E. M. Forster (1879-1970) Discuss

today’s birthday: George S. Patton, Jr. (1885)


George S. Patton, Jr. (1885)

Patton, nicknamed “Old Blood-and-Guts,” was probably the most admired and most controversial American World War II general. Though he had a brilliant war record—he led successful military operations in Morocco and Sicily and spearheaded the spectacular sweep of US forces across northern France into Germany—he was a rigid disciplinarian and nearly lost his career for slapping a hospitalized soldier he suspected of feigning illness. In what event of the 1912 Olympics did Patton place fifth? More… Discuss

this day in the yesteryear: Charles I of Austria Relinquishes His Throne (1918)


Charles I of Austria Relinquishes His Throne (1918)

Also king of Hungary from 1916 to 1918 as Charles IV, Charles I was the last emperor of Austria. He became heir presumptive to the Hapsburg throne upon the assassination of his uncle, Franz Ferdinand. After succeeding Francis Joseph in 1916, he made several abortive attempts to take Austria-Hungary out of WWI. He renounced participation in affairs of state in 1918 and was deposed in 1919. After two failed attempts to regain his Hungarian throne in 1921, he was exiled. Why was Charles beatified? More… Discuss

Environment: Mayumba National Park


Mayumba National Park

In 2002, Gabon’s president established a national park system that protects about 11% of the country’s land and waters. Included is Mayumba National Park, located on the Atlantic coast of central Africa and dedicated to the protection of marine life. The park shelters a 60 km (37 mi.) strip of beach and coastal vegetation and extends another 15 km (9 mi.) out to sea. Dolphins and whales can often be found in the waters off the coast. What reptile uses the park’s beach as its breeding ground? More… Discuss

word: vitriol


Word of the Day

vitriol

Definition: (noun) Abusive or venomous language used to express blame or censure or bitter deep-seated ill will.
Synonyms: invective, vituperation
Usage: At first, she patiently listened to him vent his frustration, but when he began to spout vitriol, she told him she had to leave. Discuss.

Identifying gender when you’re blind


Identifying gender when you’re blind http://www.bbc.co.uk/news/disability-34776343

The abandoned buildings of the Eastern bloc


The abandoned buildings of the Eastern bloc

image

http://www.bbc.co.uk/news/magazine-34575019

What is Facebook doing with my data?


What is Facebook doing with my data? http://www.bbc.co.uk/news/magazine-34776191

How hackers took on US banks


How hackers took on US banks http://www.bbc.co.uk/news/technology-34783770

Google Maps upgraded to work offline


Google Maps upgraded to work offline http://www.bbc.co.uk/news/technology-34770966

Trump’s migrant plan attacked by rivals


Trump’s migrant plan attacked by rivals http://www.bbc.co.uk/news/world-us-canada-34783843

Trump’s migrant plan attacked by rivals


Trump’s migrant plan attacked by rivals

image

http://www.bbc.co.uk/news/world-us-canada-34783843

Watch “Pope Francis General Audience 2015.11.11” on YouTube