Daily Archives: October 5, 2018

Putin’s Bubbling Crisis in the North Caucasus (Op-Ed)


https://themoscowtimes.com/articles/putin-bubbling-crisis-in-the-north-caucasus-opinion-63103

The Moscow Times Logo
Oct 05, 2018 12:34 GMT-7

OPINION
Oct. 05 2018 – 18:10
Neil Hauer
BY NEIL HAUER
@NeilPHauer
Putin’s Bubbling Crisis in the North Caucasus (Op-Ed)
Unprecedented protests in Ingushetia underline a wider dysfunction in Russia’s North Caucasus.

Ingushetia-2018 / Telegram

Amid sensational revelations this week about Russian military intelligence blunders in Europe, an equally dramatic standoff was unfolding within Russia’s own borders.

The Republic of Ingushetia, Russia’s smallest province, saw thousands of demonstrators take to the streets in reaction to what could be the territory’s most profound political crisis since its formation in 1992. Security forces closed entrances to the capital, Magas, and fired into the air numerous times. The cause? The proposed transfer of a chunk of the republic’s territory to neighboring Chechnya.

The issue first arose a month ago, when security forces from Chechnya were spotted in eastern Ingushetia, claiming that they were standing on Chechen ground. Then, last week, the news suddenly surfaced that Ingushetia’s leader Yunus-Bek Yevkurov and his Chechen counterpart Ramzan Kadyrov had signed a deal to transfer part of Ingushetia to Chechnya. Equal to roughly 20,000 hectares, or 5 percent of Ingushetia’s territory, the agreement was immediately met with demonstrations in Magas. More protests occurred sporadically in the following days until yesterday, when reports of the deal’s ratification by Ingush parliamentarians led to the largest protests yet.

Read More
North Caucasus Land Exchange Deal Sparks Protests

Many details of the land transfer are still unclear. Reports from last week’s meeting between Kadyrov and Yevkurov suggest that there will be a mutual swap of equal amounts between the two republics, and some reports say the Ingush will hand over part of their territory in the north, not the east. Official documents released last week are widely believed to be false among the Ingush public.

The present border issue has its roots in 1992. In Soviet times, Ingushetia and Chechnya were a single territorial unit, the Chechen-Ingush Autonomous Soviet Socialist Republic. When Chechnya, under then-president Dzhokhar Dudayev, announced its independence as the Soviet Union crumbled in late 1991, Ingushetia decided against joining them. The two were officially split in June 1992; a preliminary border agreement was signed the following year, but the formal line was never fully delineated.

1992 was also a tumultuous year on Ingushetia’s western edge. When the Ingush had been deported en masse to Central Asia by Josef Stalin in 1944 and their republic was abolished, its western part was joined to neighboring North Ossetia. Although the Ingush were allowed to return in 1957 and their republic was restored, the western Prigorodnyi region remained within Ossetia.

The Ingush continued to agitate for its return throughout the Soviet period, a process that culminated in a week of bloody clashes between Ingush and Ossetian militias in November 1992, leaving tens of thousands of Ingush displaced. Enduring grievances over this loss of 20 percent of their territory has made the current transfer a highly emotional issue.

Yesterday’s demonstration showed the very real volatility of the situation, with locals challenging the security forces. Images circulating on social media showed a map of Ingushetia surrounded by wolves, tearing pieces from its east and west.

Widespread outrage on social media for the past two weeks. Here are two images that are going around, both comparing situation to loss of Prigorodnyi region (in west) to North Ossetia in 1944/1992. pic.twitter.com/3cdRY0OMmi

— Neil Hauer (@NeilPHauer) October 4, 2018

“We will never support these measures, and anyone who does is a traitor to the Ingush people,” wrote one commentator on social media. For his part, Kadyrov issued a veiled threat the protesters, saying that “whoever leads such provocations will have to answer for it.”

The entire debacle has underlined some stark realities about not only Ingushetia, but the modern North Caucasus as a whole. Three elements in particular should change if authorities want to improve and defuse the situation.

Firstly, Ingushetia’s government must improve communication with the public. Much of the anger has resulted from the entirely closed nature of the transfer process, with no public consultations or even confirmed details, creating an environment ripe for rumors and outrage. This week’s events have shown that civil society demands greater transparency.

Secondly, there must be some sort of public outlet for political participation. The North Caucasus possesses one of the most hierarchical political environments in the entire Russian Federation, with governors appointed by Moscow. Without an opportunity to formally influence their government, locals are forced to take to the street in order to make themselves heard, or, as in the past, the forest — the colloquial term for the region’s long-running insurgency).

Read More
Don’t Tolerate the Intolerable from Chechnya’s Strongman Kadyrov (Op-ed)
Thirdly, Moscow must rein in Ramzan Kadyrov. The Chechen leader has long drawn criticism for creating a “state within a state,” where Russian law does not apply and human rights abuses are rife. His more recent actions are even more concerning, pursuing irredentist claims on neighboring republics through the power of his private army. This task falls at the feet of Vladimir Putin, who created Kadyrov and continues to turn a blind eye to his abuses of power.

Unfortunately, the history of the North Caucasus tells us that the chances of any of the above are slim. Ingushetia has, however, been blessed with highly-respected leaders in the past, namely its first president Ruslan Aushev, who is roundly praised among his people for his actions during his term in the 1990s. Perhaps Ingushetia will have another round of such luck at some point, but in the immediate future, the outlook is grim.

Neil Hauer is an independent security analyst based in Tbilisi, Georgia. His work focuses on Russian activity in Syria and conflict and politics in the Caucasus. The views expressed in opinion pieces do not necessarily reflect the editorial position of The Moscow Times.

Pericol! Pregătiri evidente de fraudare a Referendumului! – Puterea Românilor


http://puterearomanilor.ro/pericol-pregatiri-evidente-de-fraudare-a-referendumului/

Puterea Românilor
October 5, 2018

„Am învățat să muncim mult și pe degeaba, să trăim din salarii mici și să plătim impozite mari, să votam toți șarlatanii și să mergem înainte ca boul la jug… fără să comentăm”
BY ADMIN
„Avem o singură greșeală, că suntem răbdători, că suntem ortodocși și că ne temem de Dumnezeu, că suntem îmbrăcați în „bună-cuviinţă” că avem maniere şi…
Comments closed
Video | Tot ce trebuie să știm despre referendumul din weekend
BY ADMIN
În acest weekend, sunteţi chemaţi la urne să vă spuneţi opinia în legătură cu definirea căsătoriei: să fie uniunea dintre un bărbat şi o femeie,…
Comments closed
Procesiune pro-referendum pe străzile unei localități din Olt. FOTO
BY ADMIN
Câteva zeci de persoane, între care și preoți, participă joi seara la un marș pro-referendum, pe străzile localității Drăgănești-Olt. Sursa: stirileprotv.ro
Comments closed
„Dragi” PARLAMENTARI, vă doresc să trăiți cu aceeași inima cu care au plecat cei doi pitici astăzi spre casă după ce și-au lăsat tatăl la autocar”
BY ADMIN
Milioane de români voteză politicieni corupți, condamnați la închisoare. Apoi se miră cî trebuie să fugă din țară de sărăcie, corupție sau sistem de sănătate…
Comments closed
VIDEO STUPEFIANT. PREOT înjură pe aeroport ca nu i se dă VIZĂ! Ce părere aveţi despre acest slujitor a lui DUMNEZEU?
BY ADMIN
Zicala „fă ce zice popa, nu ce face popa” rămâne sfântă. Un bărbat îmbrăcat în straie preoțești și-a ieșit din minți și a început să…
Comments closed

Pericol! Pregătiri evidente de fraudare a Referendumului!
BY ADMIN

Mi se confirmă cele mai urâte bănuieli – la referendumul de weekendul ăsta se pregătește o fraudă rudimentară, cu autobuze de plimbaci din sat în sat, cum făcea Dragnea în vremurile sale de glorie, fără grețuri și fără jenă, riscurile fiind anulate pur și simplu prin lege. Asta deși pragul de 30% ar fi fost probabil trecut oricum și fără fraude, dar ceea ce vrea domnul Dragnea e puțin altceva.

Să recapitulăm reglementarea referendumului, punct cu punct:

– organizarea în două zile nu este neapărat ilegală. S-a mai procedat așa în 2003, tot la modificarea Constituției, dar atunci pragul de validare era de 50%, ceea ce, ca participare numerică, înseamna cam dublu față de cât este nevoie azi. Nu cele două zile sunt importante, ci noaptea dintre ele.

– eliminarea verificării electronice a votului multiplu a dat primele indicii că se pregătește ceva urât. Aplicația există, infrastructura există, iar pretextul pentru nefolosirea acesteia e pueril – referendumul este organizat de ministerul de Interne, iar nu de Autoritatea Electorală Permanentă (AEP). Asta a decis Guvernul Dăncilă prin OUG.

– se votează oriunde, nu numai la secția la care ești arondat, ceea ce este firesc la un referendum. DAR! După ce că a fost eliminată evidența electronică ce avertiza imediat dacă cineva a mai votat o dată, în altă parte, a fost eliminată și declarația pe proprie răspundere a celor care votează la alte secții că nu au mai votat. Ca să n-aibă oamenii emoții.

– dar nici asta nu era suficient. Tot prin OUG a fost introdusă o bizarerie (semnalată de Sorin Ioniță de la EFOR) – numărul persoanelor prezente la vot poate fi mai mare decât cel al voturilor din urnă. Cum ar veni, e suficient să treci pe la secție, nu mai e nevoie să și votezi. Miza fiind oricum validarea, iar nu rezultatul votului. Această prevedere legală pune organele unei eventuale anchete în imposibilitate de a sesiza imediat o fraudare prin raportarea unui număr mai mare de votanți pe liste decât voturi în urnă.

– acum aflăm chiar de la sindicatul polițiștilor că paza secțiilor de votare a fost redusă. Niciodată secțiile de votare (organizate într-o ditamai școala, de exemplu) nu au fost păzite de un singur polițist, ce patrulează probabil perimetrul exterior urnelor. Și dacă-l taie pe polițist o nevoie în noaptea de 6/7 octombrie?

– în fine, ca plasă de siguranță, CNA încalcă legea și dă o dispensă ce permite continuarea campaniei pentru participarea la vot și în zilele de votare. Bănuiesc că ar fi continuat oricum, dar ca să nu mai avem după aceea dezbateri cu amenzi, cazuri de tipul dosarul referendumului din 2012, în care Dragnea a fost condamnat la 2 ani cu suspendare și mulți alții cu executare.

Nu îmi dau seama ce semnifică exact fenomenul retragerii masive a președinților secțiilor de votare (cei mai mulți dintre ei profesioniști ai Dreptului, juriști, avocați, magistrați), dar e posibil ca oamenii să fi înțeles ce se pregătește și să nu dorească să fie nici implicați, nici vizați de eventuale anchete penale după aceea.

Am avertizat acum două săptămâni că acest referendum este, printre altele, și un exercițiu de fraudare a alegerilor din 2019 și 2020. Acum lucrurile sunt mult mai clare. Pentru Liviu Dragnea, singurul risc politic era o participare de 3-4 milioane de oameni, care i-ar fi subminat ultima autoritate pe care o mai are în PSD, aceea de “aranjor” dibaci ce poate câștiga alegerile oricât de nepopular ar fi acesta. Dar omul nu se mulțumește cu atât. Vrea o participare masivă de 7-8 milioane de oameni, reală sau fraudată, pentru pesediști nu contează. Pentru noi ceilalți contează.

Luați și acest articol al meu ca pe unul de informare leală, iar nu ca pe un îndemn la vot sau la boicot. Ca promotor al votului, în general, m-am abținut să vă îndemn la boicot, indiferent ce cred eu despre tema acestui referendum, sau ce voi face eu în acest weekend. Nu-i condamn pe cei care au făcut-o, dar eu peste câteva luni vă voi îndemna să mergeți la vot, la alegeri, așa că nu puteam să fac exact pe dos acum. În același timp, avalanșa de ură, valurile de dispreț reciproc, lipsa de scrupule și cinismul manipulărilor de ambele părți, m-au îngrijorat profund. Suntem într-un conflict de început de ev mediu, când omenirea se războia pe chestiuni irelevante, de tipul Dumnezeu s-a odihnit sâmbăta sau duminica, sau chipul Lui poate fi sau nu zugrăvit pe icoane. Și atunci, ca și acum, aprinși de o contradicție puerilă dar orbiți de dinamica ei, oamenii au ignorat esența politică a demersului, urmărind uneori prea cinic victorii iluzorii. Dar despre asta o să vă vorbesc mai mult după referendum.

Sursa: moise.ro

Share
3
3 SHARES
Published in ACTUALITATE

proiect referendum familiereferendum
Admin
More from ACTUALITATEMore posts in ACTUALITATE »
Biserică din Apuseni, veche de 250 de ani, demontată din calea apelor poluate cu metale grele
Biserică din Apuseni, veche de 250 de ani, demontată din calea apelor poluate cu metale grele
„Am învățat să muncim mult și pe degeaba, să trăim din salarii mici și să plătim impozite mari, să votam toți șarlatanii și să mergem înainte ca boul la jug… fără să comentăm”
„Am învățat să muncim mult și pe degeaba, să trăim din salarii mici și să plătim impozite mari, să votam toți șarlatanii și să mergem înainte ca boul la jug… fără să comentăm”
Statistica tristă e ca 9 români pe oră pleacă din țară, 40% din suprafața arabilă a țării este cumpărată de străini, 40.000 de medici au părăsit România in ultimul an
Statistica tristă e ca 9 români pe oră pleacă din țară, 40% din suprafața arabilă a țării este cumpărată de străini, 40.000 de medici au părăsit România in ultimul an
CTP: „Senzația de neam-prostie a fost greu de suportat”. Impresii lăsate de Dăncilă și de europarlamentarii români
CTP: „Senzația de neam-prostie a fost greu de suportat”. Impresii lăsate de Dăncilă și de europarlamentarii români

Biserică din Apuseni, veche de 250 de ani, demontată din calea apelor poluate cu metale grele
Biserică din Apuseni, veche de 250 de ani, demontată din calea apelor poluate cu metale grele
OCTOBER 5, 2018
A ajuns România la fundul sacului? Împrumut gigantic luat, astăzi, pe neanunțate
A ajuns România la fundul sacului? Împrumut gigantic luat, astăzi, pe neanunțate
OCTOBER 5, 2018
„Am învățat să muncim mult și pe degeaba, să trăim din salarii mici și să plătim impozite mari, să votam toți șarlatanii și să mergem înainte ca boul la jug… fără să comentăm”
„Am învățat să muncim mult și pe degeaba, să trăim din salarii mici și să plătim impozite mari, să votam toți șarlatanii și să mergem înainte ca boul la jug… fără să comentăm”
OCTOBER 5, 2018
Statistica tristă e ca 9 români pe oră pleacă din țară, 40% din suprafața arabilă a țării este cumpărată de străini, 40.000 de medici au părăsit România in ultimul an
Statistica tristă e ca 9 români pe oră pleacă din țară, 40% din suprafața arabilă a țării este cumpărată de străini, 40.000 de medici au părăsit România in ultimul an
OCTOBER 5, 2018
Detalii despre viața în Costa Rica. Udrea și Bica foloseau doar cash și se mutau zilnic
Detalii despre viața în Costa Rica. Udrea și Bica foloseau doar cash și se mutau zilnic
OCTOBER 5, 2018
Puterea Românilor
Mission News Theme by Compete Themes.
We are using cookies to give you the best experience on our website.

ULTIMA ORĂ. Dacian Cioloș scrisoare Incendiară. Atacuri fără precedent la Liviu Dragnea. ”Îi este frică. frică de Pușcărie” – NewsTeam.ro


https://newsteam.ro/ultima-ora/ultima-ora-dacian-ciolos-scrisoare-incendiara-atacuri-fara-precedent-la-liviu-dragnea-ii-este-frica-frica-de-puscarie/05/10/2018/

NewsTeam.ro Logo

SUGGESTED NEWSMgid

ULTIMA ORĂ. Dacian Cioloș scrisoare Incendiară. Atacuri fără precedent la Liviu Dragnea. ”Îi este frică. frică de Pușcărie”
By News Team| 6:07 | 5 octombrie 2018|Politic, Ultima Ora

ULTIMA ORĂ. Dacian Cioloș scrisoare Incendiară. Atacuri fără precedent la Liviu Dragnea. ”Îi este frică. frică de Pușcărie”

Fostul prim-ministru Dacian Cioloș a trage un semnal de alarmă asupra Refrendumului pentru familie ce va avea loc în 6 și 7 octombrie.

Cioloș spune că prin această chemare la urne a românilor, liderul PSD Liviu Dragnea nu dorește decât să creeze un curent anti-european în rândul populației, care să nu mai bage în seamă criticile aduse de la Bruxelles în ceea ce privește lupta anti-coruoție.

”Dragi români,

Liviu Dragnea și acoliții lui au nevoie de un referendum fraudat, care să depășească numărul de voturi necesar validării. Planul este limpede: crearea în România a unui curent antieuropean care să-i folosească lui Liviu Dragnea când oficialii europeni îi cer să nu distrugă sistemul judiciar din România, statul de drept și lupta anticorupție.

De fapt, lui Liviu Dragnea și acoliților lui le este frică. Le este frică de închisoare, le este frică de confiscarea averilor dobândite ilegal, le este frică de voi, românii cinstiţi şi drepţi. Din aceste frici ale lor vor să plămădească o frică a tuturor, inventând o obsesie națională, a furtului de copii și a distrugerii fiinţei românești, descrisă de parcă o epidemie importată din vestul Europei ar pune în pericol existența României.

Nu, Liviu Dragnea nu este un om cu frica lui Dumnezeu.

Pentru că dacă ar fi nu s-ar închina la bani, nu ar minți și nu ar fura. Toate pasiunile, toate spaimele, toți monștrii adormiți pe care îi trezesc cu acest referendum vor fi în beneficiul unor oameni lipsiți de moralitate și cinste.

Oamenilor care cred în referendum le va oferi o victorie viciată. Una în fața căreia sa aibă de ales între ceea ce se dorește a fi o mărturisire de credință și propria moralitate. Fără să știe și fără sa vrea, foarte mulți români vor deveni complici ai lui Liviu Dragnea.

Celor care nu cred în referendum le va oferi o umilință pe care PSD și-o dorește transformată în furie. Din crearea acestei falii în societatea românească , vor ieși învingători doar Liviu Dragnea și PSD.

Dragi români,

Imaginea răului în societatea românească o știm cu toții. Răul vine când renunți la morală și când accepți că furtul este permis. Răul este când împarți România între români adevărați și români neadevărați. Răul apare când dai ordin să fie bătuți cei care te contestă. Răul se întrupează în cei care cred că li se permite să fure de la copii, de la bolnavi, de la cei neajutorați. Am văzut multe fețe ale răului în oameni care consideră că ei sunt mai importanți decât România și destinul ei. Răul a avut multe nume, înainte și după 1989. Astăzi, el poartă numele lui Liviu Dragnea.

Cred că suntem suficient de înțelepți ca națiune, cred că am suferit suficient în ultima sută de ani din cauza unor oameni imorali, ca să deosebim între un om cinstit şi un mincinos. Fiecare dintre noi trebuie să își respecte propria credință și credința vecinului său şi, mai ales, nu trebuie să facă din credinţă o armă împotriva semenilor. Ceea ce fac ei nu este credință, nu este respect pentru aproape, ci este dispreţ şi învrăjbire. De aceea, trebuie să ştim să alegem calea corectă și să nu ne lăsăm înşelaţi, să nu îngăduim ca valorile şi credinţa noastră să devină arme în mână unor oameni iresponsabili, care au ca singură credinţă propria îmbogăţire.

Dragi români,

Aveți de ales între România oamenilor drepţi şi cuviincioşi şi România strâmbă a lui Liviu Dragnea, după chipul și asemănarea lui. Aveți de ales între fapta dreaptă și Liviu Dragnea.

De aceea, doresc să ilustrez în câteva puncte felul în care va fura Dragnea voturile cu legea în mână:

În primul rând, trebuie spus că la urne sunt așteptați aproape 19 milioane de români, care vor avea la dispoziţie peste 18.600 de secţii de votare. Paza acestora va fi asigurată, însă, de polițiști care vor lucra singuri în misiune, fiecărui agent urmând să îi revină o secție de votare. Chiar Sindicatul Europol atrăgea atenția, joi, că a primit zeci de mesaje din partea polițiștilor din țară prin care aceștia își exprimau îngrijorarea cu privire la paza secțiilor de votare în cele două zile ale referendumului.

În al doilea rând, Guvernul condus de Viorica Dăncilă a modificat Legea 3/2000 privind organizarea și desfășurarea referendumului prin ordonanță de urgență prin care lasă mai multe portiţe deschise pentru fraudarea votului:

– numărul exact al votanților nu va mai putea fi verificat, pentru că s-a modificat formularul de raportare a participării la vot din secții, potrivit Expert Forum. În condițiile în care legea spunea, în forma inițială, că numărul total de participanți trebuie să fie egal cu numărul voturilor exprimate, acum, în urma modificării prin OUG, numărul total poate să fie mai mare sau egal cu suma voturilor valabil exprimate la răspunsul DA, a celor la răspunsul NU și a voturilor nule. Dacă membrii birourilor electorale vor semna în fals că unele persoane s-au prezentat la vot, numărul scriptic al participanţilor nu va putea fi verificat cu numărul real de buletine de vot folosite;

– votul multiplu nu va mai putea fi verificat de Autoritatea Electorală Permanentă, din oficiu, în 60 de zile, aşa cum era în forma inițială. În Ordonanţa nr. 86/2018 se precizează că doar „persoanele interesate“, fără a da clar o definiţie a acestora, pot depune contestaţie în 15 zile de la validarea scrutinului, ele fiind datoare să aducă şi dovezile necesare privind posibile fraude;

– nu va mai fi utilizat sistemul electronic pentru prevenirea votului multiplu. În lipsa acestui sistem electronic din procesul de organizare a referendumului și a utilizării intense a listelor suplimentare, nu există mecanisme aplicabile și eficiente prin care se poate verifica frauda la referendum;

– nu este clar cine poate solicita, în cazul în care constată o fraudă electorală la o secție de votare sau într-o circumscripție electorală, anularea rezultatelor;

– sacii cu buletinele de vot şi ştampilele folosite nu se mai arhivează la Judecătoria aferentă secţiei de votare. Conform OUG, se va merge la biroul electoral ierarhic cu buletinele nule sau contestate, precum şi cu procesele-verbale, listelele electorale suplimentare, listele electorale suplimentare şi contestaţiile depuse.

Un apropiat m-a întrebat în ce fel suntem „România Împreună“ la acest referendum.

I-am răspuns că mulți dintre noi suntem Împreună pentru valorile noastre, pentru credința noastră, pentru familie, dar şi pentru respectul față de toţi semenii noștri, fără nicio discriminare de credință, de gen, de limbă sau de etnie. Voi susține căsătoria dintre un bărbat şi o femeie, voi susține familia, indiferent de formele ei, prin tot ce voi face, aşa cum voi susţine dreptul oamenilor de a se iubi și de a-și trăi viața cum doresc, fără să o facă în detrimentul sau împotriva celor din jur.

Însă nu putem fi împreună cu hoții care se folosesc de credința sinceră a oamenilor pentru interesele lor politice.

Vă rog să nu vă lăsați păcăliți de un referendum organizat de un politician condamnat pentru că a furat la un alt referendum!”, spune Cioloș.

Blackout Drinking Can Lead To Memory Gaps Without A Loss Of Consciousness : Shots – Health News : NPR


https://www.npr.org/sections/health-shots/2018/10/04/654107109/you-dont-have-to-pass-out-to-be-blackout-drunk

YOUR HEALTH
You Don’t Have To Pass Out To Be Blackout Drunk
October 4, 201810:23 AM

Unless you’ve been blissfully unplugged, you must have come across the term “blackout” lately. And you may have thought it means inebriated to the point of unconsciousness. Falling-down drunk. Blotto.

Supreme Court nominee Brett Kavanaugh appears to think so, based on this exchange last Thursday during his fiery self-defense before the Senate Judiciary Committee:

“Have you ever passed out from drinking?” queried Rachel Mitchell, a sex crimes prosecutor from Phoenix retained by Republicans to ask question at the hearing.

“Passed out would be — no. But I’ve gone to sleep. But — but I’ve never blacked out,” Kavanaugh replied. “That’s the — allegation, and that — that’s wrong.”

But that notion of an alcohol-induced blackout is wrong.

A less confusing term might be “alcohol-induced amnesia.” It can be total. Hours of experience and events can be totally missing from memory. Or it can be spotty. Either way, it can be hard to impossible for a bystander, or even the inebriated person, to know when it has happened.

How Trauma Affects Memory: Scientists Weigh In On The Kavanaugh Hearing
SHOTS – HEALTH NEWS
How Trauma Affects Memory: Scientists Weigh In On The Kavanaugh Hearing
Misunderstanding blackouts has big implications. The phenomenon could reconcile the disconnect between what psychologist Christine Blasey Ford says she remembers so indelibly about an alleged sexual assault by Kavanaugh one summer evening 36 years ago and Kavanaugh’s categorical denial that it ever happened.

To understand the phenomenon, I talked with Dr. Richard Saitz, chair of Boston University School of Public Health’s Department of Community Health Sciences, a veteran researcher of alcohol abuse and an addiction medicine specialist. Our conversation, edited:

There’s been recent confusion about alcohol-related blackouts — what they are and what they aren’t. What’s been your reaction to the use of the term lately?

Many people confuse the idea of a blackout with someone who’s had so much to drink that they are unarousable — they’re not awake and they don’t know what’s going on. That’s not at all the case. A blackout is when you don’t remember what happened. You can appear to be completely awake. An observer can’t tell when someone is in the midst of not forming a memory.

The second common misconception is that having a blackout is characteristic of an alcohol use disorder more commonly called alcoholism — that you only have blackouts if you have an alcohol use disorder. And that’s just not true.

It’s a curious phenomenon — a very selective kind of temporary memory impairment. What’s going on in there?

It involves those parts of the brain that are required to take in what’s happening and allow you to remember it later. You might remember it two or three minutes later but not 10 hours later or two days later or ever again, because it didn’t get permanently encoded by the brain. It probably happens in the hippocampus and it involves the frontal lobes of the brain as well.

What touches it off?

If you drink a substantial amount quickly, you might experience a blackout. Drinking games would be an example of that because that’s the point of the game.

How common are blackouts?

We don’t have great epidemiologic data about this. I’ve seen the prevalence of blackouts ranging anywhere from 10 percent to up to 50 percent of young people who drink. It’s fair to say it’s not rare.

Does blackout seem to explain, at least potentially, the great divergence we heard last week in the testimony of Ford and Kavanaugh?

It’s plausible that if he were drinking heavily and rapidly that he might have a blackout. So it’s possible he might have no recollection of what happened.

What do you think when you hear Kavanaugh say, in response to a question about whether he’s ever “passed out from drinking,” that he’s “gone to sleep, but … never blacked out”?

I have no knowledge of what Judge Kavanaugh knows about the definition of “blackout” versus “passing out” versus “falling asleep after drinking.” Passed out is not a clinical term and usually people use it to mean that they drank so much that they ended up falling asleep. I’m not sure if he could say that he had a blackout or not. The only way he would know is if somebody later told him that something happened while he was intoxicated and he didn’t remember it, and then he believed they were telling the truth. So it’s not a particularly easy question to answer unless you know the definition of blackout and your memory has been questioned, or somebody told you about it.

POLITICS
Fact Check: Supreme Court Nominee Brett Kavanaugh’s Senate Judiciary Committee Hearing
Ford placed Kavanaugh’s companion, Mark Judge, in the room where the alleged assault occurred. If he also was drinking heavily and also had a blackout, neither of them would remember and nobody else would be in a position to call their attention to it.

Sure. It’s conceivable they both could have had a blackout about the same event, although that begins to get a little bit less likely. If there was someone there to say that something happened, that’s the only way you could come close to knowing.

If you were consulted by the FBI, which is trying to unravel all this, what would you advise them to consider in light of the blackout phenomenon? What should they be alert to?

They need to be aware that it’s certainly possible there could have been something that happened that [Kavanaugh] might have no memory of. So if he says something didn’t happen and it was supposed to have happened during a heavy drinking episode, then it’s possible he has no memory of it. And so therefore they need to find other evidence or ask someone else, because his denial is questionable.

I would also tell them that it’s unlikely, at that age and in that context, that this would have happened only once. It’s likely he’d have had a blackout on some other occasion. And so there might be evidence of that.

It seems as though this whole phenomenon of blackouts is a really big public health issue. Because people may do things in that state, such as committing sexual assault, that they don’t feel personally responsible for later.

The real problem with blackouts is that you don’t remember. And so you can’t learn from your behavior unless someone tells you that you did something terrible.

Shouldn’t public health educators and message-makers address blackouts? Don’t teens and young adults need to understand more about this phenomenon? That it’s not simply a question of moral failure but it’s the way the brain acts in some people, in certain situations?

You’re absolutely right. This is not a moral judgment about whether people are drinking too much or not. This is a toxic biological effect of something that you’re taking in that affects your brain in this way and makes it so that you can’t remember what happened.

This afternoon our school of public health is having a conversation with students and faculty about sexual assault. So it’s a teaching opportunity for that. And more broadly, it’s a teaching opportunity around alcohol use and heavy drinking.

A version of this story originally ran on WBUR’s CommonHealth.

memory loss
memory
binge drinking
alcohol
drinking
Support WBUR
Stories like these are made possible by contributions from readers and listeners like you.

DONATE NOW
VISIT THE STATION
More Stories From NPR

HEALTH
Building Strength And Resilience After A Sexual Assault: What Works

HEALTH
Sexual Assault And Harassment May Have Lasting Health Repercussions For Women
Popular on NPR.org

LAW
House Intern Arrested, Charged With Doxing Senator During Kavanaugh Hearing

REMEMBRANCES
Juan Romero, Busboy Who Cradled Dying RFK, Dies At 68
NPR Editors’ Picks

POLITICS
Will the Kavanaugh Saga Leave Bruises That Heal Or Permanent Scars?

EUROPE
Interpol’s President Is Reported Missing In China, Prompting Inquiry
shots
About
Subscribe
READ & LISTEN
Home
News
Arts & Life
Music
Podcasts
Programs
CONNECT
Newsletters
Facebook
Twitter
Instagram
Contact
Help
ABOUT NPR
Overview
Finances
People
Press
Ombudsman
Corrections
GET INVOLVED
Support Public Radio
Sponsor NPR
NPR Careers
NPR Shop
NPR Events
Visit NPR
terms of use
privacy
your privacy choices
text only
© 2018 npr

So, in conclusion:

What it’s done under hipnosis cannot be a crime!

Not if the subject didn”t know he was susceptible to
This condition, so he can abstain from falling under the influence!

About alcohol black-outs: stay clear of drinking altogether!


Check out @unlewis’s Tweet: https://twitter.com/unlewis/status/1048034902048829440?s=09

It’s about elevators attendants